Bookmark and Share

Man has need of reconciliation

Catechesis by Pope St John Paul II
in his series in the Jubilee of the Redemption
General Audience, Wednesday 13 April 1983 - also in Italian, Portuguese & Spanish

"1. "God has reconciled us to himself through Christ" (2 Cor 5, 18).

Dearest brothers and sisters, man has need of reconciliation! With sin he broke his friendship with God, and found himself alone and desperate, because his destiny cannot be fulfilled outside of this friendship. He therefore aspires to reconciliation, even though he is unable to achieve it by himself. In fact, with his own strength he cannot purify his heart, free himself from the weight of sin, open himself to the life-giving warmth of God's love.

The "good news" that faith brings us is precisely this: God, in his goodness, has come to meet man. He has worked, once and for all, the reconciliation of humanity with himself, forgiving sins and creating in Christ a new, pure and holy man. St Paul underlines the sovereignty of this divine action when, speaking of the new creation, he declares: "Everything comes from God, who has reconciled us to himself through Christ" (2 Cor 5, 18). And he adds; "Indeed, it was God who reconciled the world to himself in Christ, not attributing their sins to men" (2 Cor 5, 19). Therefore the Apostle, in the awareness of having the ministry of reconciliation from God, concludes with the passionate exhortation: "Be reconciled with God" (2 Cor 5, 20)!

Only God is the Saviour: the conviction that man cannot be saved through his human efforts and that all salvation comes from God was instilled by the revelation of the Old Testament. Yahweh spoke to his people; "Apart from me there is no other God, just God and Saviour" (Is 45, 21). With this affirmation, however, God also assured that he would not abandon man to his own destiny. And in fact, He who had defined himself as God the Saviour, manifested, with the coming of Christ on earth, that he really was him.

2. Indeed, the fulfillment has surpassed the promise: in Christ, in fact, the mystery of salvation is revealed as the mystery of God the Father who offers his Son as a sacrifice for the redemption of humanity. While the Jewish people were waiting for a human Messiah, the Son of God himself came among men and, in his capacity as true God and true man, played the role of Saviour. It is he who, with his sacrifice, brought about the reconciliation of men with God. We cannot but admire this marvelous invention of the divine plan of salvation: the incarnate Son acted among us, in his life, in his death and in his resurrection , as God the Saviour.

Being the Son, he perfectly accomplished the work that had been entrusted to him by the Father. He considers this work both that of the Father and his own. It is first of all the work of the Father, because he had the initiative and it is he who continues to guide it. The Father has handed over this work into the hands of his Son, but he remains the One who dominates it and who leads it to completion. Jesus recognizes in the Father the one who traced the way of sacrifice as way of salvation. He does not want to deny the responsibility of men in his death sentence. But, in the drama that is being prepared, he discerns the sovereign action of the Father who, while respecting human freedom, guides events according to a superior plan. At Gethsemane it is the will of the Father that he accepts, and at the moment of his arrest, orders Peter to put the sword back in its sheath, he indicates the reason for his docility: "Should I not drink the cup that the Father has given me?" (Jn 18, 11).

Any explanation of the event of Calvary by simply historical causes would be insufficient. The redemptive sacrifice is not due to those who condemned Jesus, but to the Father, who made the decision to procure salvation for humanity through this way.

3. This mystery always surprises us, because men who hear the good news cannot refrain from asking the question: why did the Father choose sacrifice as a means of liberation for humanity? Does he not assume a cruel face by sending the Son to sacrifice? Isn't this the manifestation of excessive rigour?

The response of revelation is precise: far from being an act of cruelty or rigorous severity, the gesture of the Father, who offers the Son in sacrifice, is the summit of love: "God so loved the world that he gave his Only Begotten Son, so that whoever believes in him may not die, but have eternal life.” St John, who reports these words in the Gospel (Jn 3, 16), comments on them in his first Letter (4, 10): "In this lies love: it was not we who loved God, but he who loved us and he sent his Son as a victim of expiation for our sins ” (1 Jn 4:10).

The Father wanted a sacrifice of reparation for the sins of humanity, but he himself paid the price for this sacrifice (cf St. Thomas, Summa theologiae, III, q48, a5, ac. Et ad 2 ), giving his Son. With this gift he showed to what measure he was Saviour and to what extent he loved mankind. His gesture is the definitive gesture of love. For this reason the paschal mystery is "the summit of the revelation and implementation of the mercy" of God (Dives in Misericordia, 7).

We must never forget that our reconciliation has cost the Father such a high price. And how can we not thank him for this love that he has brought us, with salvation, peace and joy?"


"Chers Frères et Sœurs,

Te suis heureux de vous accueillir tous ici: vous les prêtres venus du Mans ou d’autres diocèses; vous les religieuses, en particulier les Sœurs de Marie Réparatrice; vous, pèlerins des paroisses et notamment de Lyon; vous les groupes de jeunes, vous les familles et vous, Parlementaires des payses de l’OTAN. A tous, je souhaite la paix et la joie de Pâques!

Pour nous chrétiens, cette paix s’enracine dans un mystère très grand: “Dieu nous a réconciliés avec lui par le Christ”. Tout homme aspire secrètement à cette réconciliation, mais il ne peut, par ses propres forces, se libérer du poids du péché et retrouver l’amitié de Dieu. Il a fallu le sacrifice du Christ. Le Christ a joué ce rôle de Sauveur, en acceptant librement d’offrir sa vie, sur la croix, par amour. Son gest a une portée unique, car il est le Fils de Dieu partageant notre humanité. II l’a fait pour nous, en correspondant à la volonté de son Père. En somme, c’est Dieu le Père lui-même qui a tellement aimé le monde qu’il a donné son Fils unique. Ce sacrifice qui nous a rachetés est mystérieux: c’est le sommet de la miséricorde de Dieu. Je prie l’Esprit Saint de vous le révéler et de vous permettre d’en vivre toujours davantage. Avec ma Bénédiction Apostolique.

I am very happy to welcome the groups of visitors from the English-speaking world. The word of God calls us to be reconciled to God in Christ. As the supreme act of love, God sent his Son, our Lord Jesus Christ, to suffer and die for our sins. In the joy of this Easter season, let us thank God for the marvellous gift of his Son and let us respond wholeheartedly to the saving action of Christ’s grace in our lives.

My welcome goes to all of you from England, Wales, Scotland and the United States. I greet all men and women religious present at this audience and especially the international renewal group of Capuchin Friars. I extend a special greeting to the Holy Year Pilgrimage of the Byzantine Ruthenian Province of the United States. I hope that your days in Rome have brought all of you closer to Christ through prayer and penance. May you now be eager to spread the Redeemer’s message, of joy and hope wherever you go.

I am also happy to address a word of welcome to the group of young men and women who are members of “Up with People”. I thank you for sharing your time and talents so that others may experience the joy of fellowship in the human family.

And upon all the English-speaking pilgrims from round the world who have come here to celebrate this Holy Year of the Redemption I invoke the blessings of the Risen Saviour.

Liebe Brüder und Schwestern! Euch allen ein herzliches Willkommen zu dieser Audienz im Jubiläumsjahr der Erlösung. Ich grüße die Gruppen und jeden einzelnen Pilger, besonders die Familien, die anwesenden Priester und Ordensleute sowie die Seminaristen des Kollegium Germanicum et Hungaricum in Rom und aus den Priesterseminaren in Bonn und der Diözese Bozen-Brixen. Allen Pilgern erbitte ich für ihre Jubiläumswallfahrt in die Ewige Stadt reiche Gnaden von Christus, unserem Erlöser.

Gott hat uns”durch Christus mit sich versöhnt“. Das ist die Frohe Botschaft an uns Menschen, die wir durch die Sünde die Freundschaft mit Gott verloren hatten. Um die Schuld der Menschheit zu tilgen und uns mit Gott wieder zu versöhnen, forderte seine Gerechtigkeit ein Opfer der Sühne und der Wiedergutmachung. Gott selber hat dieses für uns vollzogen durch den Opfertod seines Sohnes am Kreuze.”Gott hat die Welt so sehr geliebt, daß er seinen einzigen Sohn hingab, damit jeder, der an ihn glaubt nicht zugrunde geht, sondern das ewige Leben hat“. Erneuern wir im Jubiläumsjahr der Erlösung unseren Glauben an Christus, unseren Erlöser, und danken wir ihm mit inniger Gottes und Nächstenliebe! Das erbitte ich euch mit meinem besonderen Apostolischen Segen.

Amadísimos hermanos y hermanas, Saludo cordialmente a cada persona, familia y grupo de lengua española que participa en esta Audiencia. En particular dirijo mi saludo a los miembros de la peregrinación procedente de Barcelona y a los grupos de estudiantes del Colegio de la Institución Teresiana de Santander; y del Colegio de las Irlandesas de Lejona, que traen el entusiasmo propio de los jóvenes.

Estando en el Año Santo, os invito a todos -de acuerdo con las palabras de la lectura que hemos escuchado antes- a reconciliaros con Dios, a romper las cadenas del pecado y vivir en la amistad con El Cristo pagó por nuestras culpas mediante el sacrificio de su vida. Ello debe impulsarnos a amar profundamente a Dios, que antes nos amó en Cristo y nos rescató con su sangre. A todos os bendigo, así como a vuestras familias.

Queridos peregrinos - irmãos e irmãs - de língua portuguesa, Graça e paz vos sejam dadas! Assim vos saúdo, cordialmente, no acto religioso de hoje, neste tempo pascal, tempo de alegria, por Cristo ressuscitado, e tempo de esperança no amor-misericórdia de Deus, ao nosso alcance pelo Sacrifício de seu Filho.

Alterada pelo pecado, a recomposição da ordem de relações do homem com o seu Senhor, teve como preço o Sacrifício reparador de Cristo; um preço bem elevado, mas que fez uma reparação superabundante. E não há rigor excessivo nem, menos ainda, crueldade, nesta misteriosa decisão de Deus-Pai, aceita por Cristo que morre na Cruz pela redenção da humanidade: há somente a infinitude do Amor. Não nos é dado entender; mas, de coração contrito e agradecido, devemos aceitar e adorar, em Cristo, Deus que ama e vem ao encontro do homem.

O Ano Santo da Redenção é tempo de pensar e renovar a relação pessoal de amor com Deus; e, porque pecadores, deixemo-nos reconciliar com Ele, olhos fixos no Mistério Pascal, fonte de salvação, paz e alegria, que a todos do coração desepo, com a Bênção Apostólica.

Podczas pielgrzymki do Oświęcimia w czerwcu 1979 roku, zatrzymując się przed tablicą ofiar obozu śmierci w języku hebrajskim, wypowiedziałem następujące słowa:

“Napis ten wywołuje wspomnienie Narodu, którego synów i córki przeznaczono na całkowitą eksterminację. Naród ten początek swój bierze od Abrahama, który jest «ojcem wiary naszej», jak się wyraził Paweł z Tarsu. Ten to Naród, który otrzymał od Boga Jahwe przykazanie «Nie zabijaj», w szczególnej mierze doświadczył na sobie zabijania. Wobec tej tablicy nie wolno nikomu przejść obojętnie”.

Dziś pragnę raz jeszce odwołać się do tych słów, wspominając wraz z całym Kościołem w Polsce i całym narodem żydowskim straszliwe dni powstania i eksterminacji getta warszawskiego przed czterdziestu laty (od 19 kwietnia do połowy lipca 1943 r.). Był to rozpaczliwy krzyk o prawo do życia, o wolność, o ocalenie godności człowieka.

Pani Jasnogórska!

Każdego tygodnia staję. przed Tobą w ramach sześćsetnej rocznicy Twojego błogosławionego Wizerunku.

Dziś proszę Cię, abyś przyjęła hekatombę ofiar tych naszych braci i sióstr, którzy należąc do narodu żydowskiego, dzielili z nami doświadczenia straszliwej okupacji hitlerowskiej - i ponieśli okrutną śmierć z rąk okupanta w stolicy Polki.

Oddając cześć pamięci niewinnie pomordowanych, prosimy: niech Bóg Przedwieczny przyjmie tę ofiarę za ocalenie świata!

Durante il mio pellegrinaggio a Oswiecim nel giugno del 1979, fermandomi davanti alla lapide in lingua ebraica, dedicata alle vittime di quel campo di morte, ho pronunziato le seguenti parole: “Questa iscrizione suscita il ricordo del Popolo, i cui figli e figlie erano destinati allo sterminio totale. Questo Popolo ha la sua origine da Abramo, che è padre della nostra fede (cf. Rm 4, 12), come si è espresso Paolo di Tarso. Proprio questo popolo, che ha ricevuto da Dio il comandamento: “Non uccidere”, ha provato su se stesso in misura particolare che cosa significa uccidere. Davanti a questa lapide non è lecito a nessuno di passare oltre con indifferenza”.

Oggi desidero richiamarmi, ancora una volta, a queste parole, ricordando insieme con tutta la Chiesa in Polonia e con l’intera Nazione ebraica i terribili giorni dell’insurrezione e dello sterminio del ghetto di Varsavia, quaranta anni fa (dal 19 aprile a metà del luglio 1943). Fu un grido disperato per il diritto alla vita, per la libertà e per la salvezza della dignità dell’uomo.

Signora di Jasna Gora!

Nel quadro del 600° anniversario della tua beata Effigie, ogni settimana mi presento davanti a te. Oggi ti chiedo di accogliere l’ecatombe di questi nostri fratelli e sorelle, che appartenendo al popolo ebraico, hanno condiviso con noi le prove della terribile occupazione nazista e hanno subìto la morte crudele dalle mani dell’occupante nella Capitale della Polonia.

Rendendo omaggio alla memoria delle vittime innocenti, preghiamo affinché Dio Eterno accolga questo sacrificio per il bene e la salvezza del mondo.

Nel salutare tutti i presenti di lingua italiana, rivolgo un particolare pensiero al gruppo di Sacerdoti dell’arcidiocesi di Milano che celebrano il XXX anniversario della loro ordinazione sacerdotale e al gruppo delle religiose, che in questi giorni partecipano ad un corso di formazione promosso dalla scuola “Mater Divinae Gratiae” dell’Unione delle Superiore Maggiori d’Italia o al Congresso promosso dal Movimento dei Focolari a Rocca di Papa.

Carissimi, questa circostanza della vostra vita sia per voi tutti uno stimolo per ravvivare il vostro impegno in una sempre più generosa corrispondenza alla vocazione sacerdotale e religiosa nella luce del Cristo Risorto, che non cessa di invitarvi alla sua imitazione nell’ardua, ma beatificante fatica per acquistare la perfezione vostra personale e per risuscitare alla grazia le anime affidate alla vostra cura pastorale.

Saluto pure i partecipanti al pellegrinaggio dell’arcidiocesi di Ferrara e della diocesi di Comacchio. Carissimi, so che siete venuti per celebrare l’Anno Santo della Redenzione: sia questo pellegrinaggio per voi tutti il Giubileo della speranza, del perdono, della riconciliazione e di una nuova vita, attinta alle fonti della grazia! Il Signore vi benedica e vi sostenga sempre. Saluto poi i fedeli della Parrocchia di San Francesco Saverio in Roma, e nel ricordo della mia visita alla loro parrocchia, di cuore li benedico.

Porgo ora a voi, giovani, il mio particolare saluto e vi ringrazio per la vostra presenza. Nell’atmosfera gioiosa e serena della Pasqua, in cui ancora viviamo in questi giorni, voglio ricordarvi ciò che si legge negli “Atti degli Apostoli”. Quando un angelo del Signore aprì le porte della prigione in cui gli Apostoli erano stati rinchiusi, disse loro: “Andate e mettetevi a predicare al popolo nel tempio tutte queste parole di vita”. Desidero anch’io rivolgere a voi tale esortazione: Gesù, risorgendo, ci ha liberati dalla prigione dell’ignoranza e del peccato. Siate anche voi nella vostra vita i testimoni convinti e generosi del messaggio di Cristo! Per questo vi ricordo tutti nelle mie preghiere e vi benedico.

A voi malati e in qualunque modo sofferenti, rivolgo il mio pensiero e la mia parola, con profondo affetto: vi saluto cordialmente e vi auguro la guarigione e nello stesso tempo anche tanta pazienza e confidenza nel Signore, che ci è vicino sempre, ma specialmente quando il dolore fa sentire la precarietà della nostra vita e cambia le nostre prospettive. Meditate, cari malati, sulla realtà consolante della Risurrezione di Cristo, e nella tribolazione ripetete anche voi con totale fiducia le parole del Salmista: “Benedirò il Signore in ogni tempo! - Gustate e vedete quanto è buono il Signore!- Beato l’uomo che in lui si rifugia!” Vi accompagni la mia Benedizione.

Infine, il mio speciale saluto e il mio augurio giungano a voi, Sposi Novelli, che avete voluto venire a Roma e partecipare all’Udienza, per iniziare così in modo spirituale la vostra nuova vita! Il gaudio della Pasqua sia sempre con voi, nei vostri affetti e nei vostri propositi. Nel cammino quotidiano del vostro amore sia sempre presente l’amore di Dio, fonte di vera letizia e di paziente coraggio! Anche a voi imparto la mia Benedizione, con l’augurio di ogni bene!"