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Introduction to the Year of Faith

Catechesis by Papa Benedict XVI      
St Peter's Square, General Audience, Wednesday 17 October 2012 - also in French, German, Portuguese, Spanish and in Italian below

"Dear Brothers and Sisters,
Today I would like to introduce a new cycle of catecheses, which will develop during the Year of Faith just begun and which will interrupt — for this period — the cycle dedicated to the school of prayer. With the Apostolic Letter Porta Fidei I called this special year, precisely so that the Church may renew the enthusiasm of believing in Jesus Christ, the only Saviour of the world, may revive the joy of walking on the way that he has shown us and may bear witness in a concrete way to the transforming force of faith.

The 50th anniversary of the opening of the Second Vatican Council is an important opportunity to return to God, to deepen our faith and live it more courageously, to strengthen our sense of belonging to the Church, “teacher of humanity”, which, through the proclamation of the Word, the celebration of the Sacraments and works of charity, guides us to encounter and know Christ, true God and true man. This is an encounter not with an idea or a project of life, but with a living Person who transforms us in our innermost selves, revealing to us our true identity as children of God. The encounter with Christ renews our human relationships, directing them, day by day, to greater solidarity and fraternity, in the logic of love. Having faith in the Lord is not something that affects only our intelligence, the area of intellectual knowledge, but is a change that involves our life, our whole self: our feelings, heart, intelligence, will, body, emotions, human relationships. With faith everything truly changes in us and for us, and our future destiny is clearly revealed, the truth of our vocation in history, the meaning of life, the taste of being pilgrims bound for the heavenly Homeland.

But — we ask ourselves — is faith truly the transforming force in our lives, in my life? Or is it just one of the elements which are part of existence, without being the determinant one that involves it totally? With the catecheses of this Year of Faith we would like to make a journey to strengthen or to rediscover the joy of faith, understanding that it is not something extraneous, disconnected from concrete life, but is its soul. Faith in a God who is love, and who drew near to man by incarnating himself and by giving himself on the cross so as to save us and to reopen to us the gates of Heaven, indicates in a luminous way that only in love consists the fullness of man. Today is is necessary to repeat this with clarity, when the cultural transformations taking place often show so many forms of barbarity, which are passed off as “conquests of civilization”: faith affirms that there is no true humanity except in the places, gestures, times and forms in which man is animated by the love that comes from God, is expressed as a gift, is manifested in relationships full of love, compassion, attention and disinterested service for the other. Where there is domination, possessiveness, exploitation, commodification of the other for one's own egoism, where there is arrogance of the 'I' shut in on itself, there man is impoverished, degraded, disfigured. Christian faith, active in charity and strong in hope, does not limit life but humanizes it, indeed renders life fully human.

Faith is to welcome this transforming message into our lives, it is to welcome the revelation of God, who lets us know who He is, how he acts, what his projects are for us. Of course, the mystery of God remains always beyond our concepts and our reason, our rites and our prayers. However, with revelation it is God himself who communicates himself, speaks of himself, makes himself accessible. And we are enabled to listen to his Word and to receive his truth. Here, then, is the wonder of faith: God, in his love, creates in us — through the work of the Holy Spirit — the appropriate conditions for us to recognize his Word. God himself, in his will to manifest himself, to enter into contact with us, to make himself present in our history, enables us to listen to and to receive him. St Paul expresses it with joy and gratitude thus: “We constantly thank God for you because, as soon as you heard the message that we brought you as God's message, you accepted it for what it really is, God's message and not some human thinking, and it is still a living power among you who believe it” ( 1 Thess 2:13).

God has revealed himself with words and works throughout the course of a long history of friendship with man, which culminated in the Incarnation of the Son of God and in the Mystery of his Death and Resurrection. God has not only revealed himself in the history of a people, he has not only spoken through the Prophets, but he has crossed the threshold of his Heaven to enter the land of men as a man, so that we could encounter him and listen to him. And from Jerusalem the proclamation of the Gospel of salvation spread to the ends of the earth. The Church, born from the side of Christ, has become the bearer of a new, solid hope: Jesus of Nazareth, crucified and risen, Saviour of the world, who is seated at the right hand of the Father and is the judge of the living and the dead. This is the kerygma, the central and disruptive proclamation of the faith. But from the beginning there arose the problem of the “rule of faith”, namely of the fidelity of believers to the truth of the Gospel, in which they were to remain firm, to the salvific truth about God and man, which was to be preserved and handed on. St Paul wrote: “The Gospel will save you only if you keep believing exactly what I preached to you - believing anything else will not lead to anything” (1 Cor 15:2).

But where do we find the essential formula of the faith? Where do we find the truths that have been faithfully passed down to us and that constitute the light for our daily lives? The answer is simple: in the Creed, in the Profession of Faith or the Symbol of Faith, we are reconnected with the original event of the Person and history of Jesus of Nazareth; it makes concrete what the Apostle to the Gentiles said to the Christians of Corinth: “I taught you what I had been taught myself, namely that Christ died for our sins, in accordance with the scriptures, that he was buried; and that he was raised to life on the third day” (1 Cor 15:3-5).

Today too we need the Creed to be better known, understood and prayed. Above all it is important that the Creed be, so to speak, “recognized”. To know, in fact, can be just an intellectual operation, whereas “to recognise” means the need to discover the profound connection between the truths we profess in the Creed and our daily existence, so that these truths may truly and concretely be — as they have always been — light for the steps of our life, water that irrigates the parched stretches of our path, life that overcomes certain deserts of contemporary life. The moral life of the Christian is grafted onto the Creed, finding therein its foundation and justification.

It is no coincidence that Blessed John Paul II wanted the Catechism of the Catholic Church, a sure norm for teaching the faith and a reliable source for a renewed catechesis, to be based upon the Creed. It was a question of confirming and preserving this central core of the truths of the faith, while putting it into a language more intelligible to the people of our time, to us. It is a duty of the Church to transmit the faith, to communicate the Gospel, so that Christian truths may be a light in the new cultural transformations, and Christians may be able to account for the hope that is in them (cf 1 Pet 3:15). Today we are living in a society profoundly changed, even in comparison to the recent past, and which is in constant motion. The processes of secularization and of a widespread nihilistic mentality, in which everything is relative, have deeply marked the common mindset. Thus, life is often lived lightly, without clear ideals and solid hopes, within fluid and provisional social and family ties. Above all the new generations are not educated in the search for truth nor about the profound meaning of existence which surmounts the contingent situation, about the stability of affections, about trust. On the contrary, relativism leads to not having fixed points, suspicion and inconstancy cause ruptures in human relationships, while life is lived in experiments that do not last long, without the assumption of responsibility. If individualism and relativism seem to dominate the minds of many of our contemporaries, it cannot be said that believers are totally immune to these dangers, with which we are confronted in the transmission of the faith. The survey promoted on all the continents for the celebration of the Synod of Bishops on the New Evangelization, has highlighted some of them: a faith lived in a passive and private way, the rejection of education in the faith, the fracture between life and faith.

Christians often do not even know the central core of their own Catholic faith, of the Creed, so leaving room for a certain syncretism and religious relativism, without clarity on the truths to be believed and on the salvific uniqueness of Christianity. Today the risk of building, so to speak, a “do-it-yourself” religion is not so far off. We must, instead, return to God, to the God of Jesus Christ, we must rediscover the message of the Gospel, bring it more profoundly into our consciences and our daily life.

In the catecheses of this Year of Faith I would like to offer help to take this path, to take up and deepen the central truths of faith about God, about man, about the Church, about the whole social and cosmic reality, by meditating and reflecting on the affirmations of the Creed. And I would like it to become clear that these contents or truths of faith (fides quae) are directly connected to our lives; they ask for a conversion of existence, which gives life to a new way of believing in God (fides qua). To know God, to encounter him, to explore the features of his face, is what brings our lives into play, because He enters into the profound dynamics of the human being.

May the path that we shall take this year make us all grow in faith and love of Christ, so that we may learn to live, in our choices and daily actions, the good and beautiful life of the Gospel. Thank you."

L'Anno della Fede. Introduzione.      
Catechesi di Papa Benedetto
Piazza San Pietro, Udienza Generale, Mercoledì 17 ottobre 2012

"Cari fratelli e sorelle,
oggi vorrei introdurre il nuovo ciclo di catechesi, che si sviluppa lungo tutto l’Anno della fede appena iniziato e che interrompe - per questo periodo – il ciclo dedicato alla scuola della preghiera. Con la Lettera apostolica Porta Fidei ho indetto questo Anno speciale, proprio perché la Chiesa rinnovi l’entusiasmo di credere in Gesù Cristo, unico salvatore del mondo, ravvivi la gioia di camminare sulla via che ci ha indicato, e testimoni in modo concreto la forza trasformante della fede.

La ricorrenza dei cinquant’anni dall’apertura del Concilio Vaticano II è un’occasione importante per ritornare a Dio, per approfondire e vivere con maggiore coraggio la propria fede, per rafforzare l’appartenenza alla Chiesa, «maestra di umanità», che, attraverso l’annuncio della Parola, la celebrazione dei Sacramenti e le opere della carità ci guida ad incontrare e conoscere Cristo, vero Dio e vero uomo. Si tratta dell’incontro non con un’idea o con un progetto di vita, ma con una Persona viva che trasforma in profondità noi stessi, rivelandoci la nostra vera identità di figli di Dio. L’incontro con Cristo rinnova i nostri rapporti umani, orientandoli, di giorno in giorno, a maggiore solidarietà e fraternità, nella logica dell’amore. Avere fede nel Signore non è un fatto che interessa solamente la nostra intelligenza, l’area del sapere intellettuale, ma è un cambiamento che coinvolge la vita, tutto noi stessi: sentimento, cuore, intelligenza, volontà, corporeità, emozioni, relazioni umane. Con la fede cambia veramente tutto in noi e per noi, e si rivela con chiarezza il nostro destino futuro, la verità della nostra vocazione dentro la storia, il senso della vita, il gusto di essere pellegrini verso la Patria celeste.

Ma - ci chiediamo - la fede è veramente la forza trasformante nella nostra vita, nella mia vita? Oppure è solo uno degli elementi che fanno parte dell’esistenza, senza essere quello determinante che la coinvolge totalmente? Con le catechesi di quest’Anno della fede vorremmo fare un cammino per rafforzare o ritrovare la gioia della fede, comprendendo che essa non è qualcosa di estraneo, di staccato dalla vita concreta, ma ne è l’anima. La fede in un Dio che è amore, e che si è fatto vicino all’uomo incarnandosi e donando se stesso sulla croce per salvarci e riaprirci le porte del Cielo, indica in modo luminoso che solo nell’amore consiste la pienezza dell’uomo. Oggi è necessario ribadirlo con chiarezza, mentre le trasformazioni culturali in atto mostrano spesso tante forme di barbarie, che passano sotto il segno di «conquiste di civiltà»: la fede afferma che non c’è vera umanità se non nei luoghi, nei gesti, nei tempi e nelle forme in cui l’uomo è animato dall’amore che viene da Dio, si esprime come dono, si manifesta in relazioni ricche di amore, di compassione, di attenzione e di servizio disinteressato verso l’altro. Dove c’è dominio, possesso, sfruttamento, mercificazione dell’altro per il proprio egoismo, dove c’è l’arroganza dell’io chiuso in se stesso, l’uomo viene impoverito, degradato, sfigurato. La fede cristiana, operosa nella carità e forte nella speranza, non limita, ma umanizza la vita, anzi la rende pienamente umana.

La fede è accogliere questo messaggio trasformante nella nostra vita, è accogliere la rivelazione di Dio, che ci fa conoscere chi Egli è, come agisce, quali sono i suoi progetti per noi. Certo, il mistero di Dio resta sempre oltre i nostri concetti e la nostra ragione, i nostri riti e le nostre preghiere. Tuttavia, con la rivelazione è Dio stesso che si autocomunica, si racconta, si rende accessibile. E noi siamo resi capaci di ascoltare la sua Parola e di ricevere la sua verità. Ecco allora la meraviglia della fede: Dio, nel suo amore, crea in noi – attraverso l’opera dello Spirito Santo – le condizioni adeguate perché possiamo riconoscere la sua Parola. Dio stesso, nella sua volontà di manifestarsi, di entrare in contatto con noi, di farsi presente nella nostra storia, ci rende capaci di ascoltarlo e di accoglierlo. San Paolo lo esprime con gioia e riconoscenza così: «Ringraziamo Dio continuamente, perché, avendo ricevuto da noi la parola divina della predicazione, l’avete accolta non quale parola di uomini, ma, come è veramente, quale parola di Dio, che opera in voi che credete» (1 Ts 2,13).

Dio si è rivelato con parole e opere in tutta una lunga storia di amicizia con l’uomo, che culmina nell’Incarnazione del Figlio di Dio e nel suo Mistero di Morte e Risurrezione. Dio non solo si è rivelato nella storia di un popolo, non solo ha parlato per mezzo dei Profeti, ma ha varcato il suo Cielo per entrare nella terra degli uomini come uomo, perché potessimo incontrarlo e ascoltarlo. E da Gerusalemme l’annuncio del Vangelo della salvezza si è diffuso fino ai confini della terra. La Chiesa, nata dal costato di Cristo, è divenuta portatrice di una nuova solida speranza: Gesù di Nazaret, crocifisso e risorto, salvatore del mondo, che siede alla destra del Padre ed è il giudice dei vivi e dei morti. Questo è il kerigma, l’annuncio centrale e dirompente della fede. Ma sin dagli inizi si pose il problema della «regola della fede», ossia della fedeltà dei credenti alla verità del Vangelo, nella quale restare saldi, alla verità salvifica su Dio e sull’uomo da custodire e trasmettere. San Paolo scrive: «Ricevete la salvezza, se mantenete [il vangelo] in quella forma in cui ve l’ho annunciato. Altrimenti avreste creduto invano» (1 Cor 15,2).

Ma dove troviamo la formula essenziale della fede? Dove troviamo le verità che ci sono state fedelmente trasmesse e che costituiscono la luce per la nostra vita quotidiana? La risposta è semplice: nel Credo, nella Professione di Fede o Simbolo della fede, noi ci riallacciamo all’evento originario della Persona e della Storia di Gesù di Nazaret; si rende concreto quello che l’Apostolo delle genti diceva ai cristiani di Corinto: «Vi ho trasmesso dunque, anzitutto, quello che anch’io ho ricevuto: che cioè Cristo morì per i nostri peccati secondo le Scritture, fu sepolto ed è risuscitato il terzo giorno» (1 Cor 15,3).

Anche oggi abbiamo bisogno che il Credo sia meglio conosciuto, compreso e pregato. Soprattutto è importante che il Credo venga, per così dire, «riconosciuto». Conoscere, infatti, potrebbe essere un’operazione soltanto intellettuale, mentre «riconoscere» vuole significare la necessità di scoprire il legame profondo tra le verità che professiamo nel Credo e la nostra esistenza quotidiana, perché queste verità siano veramente e concretamente - come sempre sono state - luce per i passi del nostro vivere, acqua che irrora le arsure del nostro cammino, vita che vince certi deserti della vita contemporanea. Nel Credo si innesta la vita morale del cristiano, che in esso trova il suo fondamento e la sua giustificazione.

Non è un caso che il Beato Giovanni Paolo II abbia voluto che il Catechismo della Chiesa Cattolica, norma sicura per l’insegnamento della fede e fonte certa per una catechesi rinnovata, fosse impostato sul Credo. Si è trattato di confermare e custodire questo nucleo centrale delle verità della fede, rendendolo in un linguaggio più intellegibile agli uomini del nostro tempo, a noi. E’ un dovere della Chiesa trasmettere la fede, comunicare il Vangelo, affinché le verità cristiane siano luce nelle nuove trasformazioni culturali, e i cristiani siano capaci di rendere ragione della speranza che portano (cfr 1 Pt 3,14). Oggi viviamo in una società profondamente mutata anche rispetto ad un recente passato, e in continuo movimento. I processi della secolarizzazione e di una diffusa mentalità nichilista, in cui tutto è relativo, hanno segnato fortemente la mentalità comune. Così, la vita è vissuta spesso con leggerezza, senza ideali chiari e speranze solide, all’interno di legami sociali e familiari liquidi, provvisori. Soprattutto le nuove generazioni non vengono educate alla ricerca della verità e del senso profondo dell’esistenza che superi il contingente, alla stabilità degli affetti, alla fiducia. Al contrario, il relativismo porta a non avere punti fermi, sospetto e volubilità provocano rotture nei rapporti umani, mentre la vita è vissuta dentro esperimenti che durano poco, senza assunzione di responsabilità. Se l’individualismo e il relativismo sembrano dominare l’animo di molti contemporanei, non si può dire che i credenti restino totalmente immuni da questi pericoli, con cui siamo confrontati nella trasmissione della fede. L’indagine promossa in tutti i continenti per la celebrazione del Sinodo dei Vescovi sulla Nuova Evangelizzazione, ne ha evidenziato alcuni: una fede vissuta in modo passivo e privato, il rifiuto dell’educazione alla fede, la frattura tra vita e fede.

Il cristiano oggi spesso non conosce neppure il nucleo centrale della propria fede cattolica, del Credo, così da lasciare spazio ad un certo sincretismo e relativismo religioso, senza chiarezza sulle verità da credere e sulla singolarità salvifica del cristianesimo. Non è così lontano oggi il rischio di costruire, per così dire, una religione «fai-da-te». Dobbiamo, invece, tornare a Dio, al Dio di Gesù Cristo, dobbiamo riscoprire il messaggio del Vangelo, farlo entrare in modo più profondo nelle nostre coscienze e nella vita quotidiana.

Nelle catechesi di quest’Anno della fede vorrei offrire un aiuto per compiere questo cammino, per riprendere e approfondire le verità centrali della fede su Dio, sull’uomo, sulla Chiesa, su tutta la realtà sociale e cosmica, meditando e riflettendo sulle affermazioni del Credo. E vorrei che risultasse chiaro che questi contenuti o verità della fede (fides quae) si collegano direttamente al nostro vissuto; chiedono una conversione dell’esistenza, che dà vita ad un nuovo modo di credere in Dio (fides qua). Conoscere Dio, incontrarlo, approfondire i tratti del suo volto mette in gioco la nostra vita, perché Egli entra nei dinamismi profondi dell’essere umano.

Possa il cammino che compiremo quest’anno farci crescere tutti nella fede e nell’amore a Cristo, perché impariamo a vivere, nelle scelte e nelle azioni quotidiane, la vita buona e bella del Vangelo. Grazie."


"Je vous accueille avec joie chers pèlerins francophones ! J’adresse un salut particulier aux prêtres de Troyes, venus avec leur Évêque Mgr Stenger, aux diocésains de Soissons, avec l’Évêque Mgr Giraud, ainsi qu’aux jeunes de Suisse. Que l’Année de la foi qui commence soit pour vous l’occasion de mieux connaître le message de l’Évangile pour le faire entrer au plus profond de votre conscience et de votre vie. Bon pèlerinage à tous !

I offer a warm welcome to the Muslim and Catholic study group from the Diocese of Broken Bay in Australia. I also greet the representatives of the Jewish Federation of North America and the participants in the European Conference of the American Bankruptcy Institute. I thank the Cathedral Choir from Oslo and the Hawaiian dancers for their performances. Upon all the English-speaking visitors present, including those from England, Scotland, Ireland, Jersey, Norway, Australia, Indonesia, Japan, the Philippines, Singapore, Canada and the United States, I invoke God’s abundant blessings.

Ganz herzlich grüße ich die deutschsprachigen Pilger und Besucher, besonders die Missionsbenediktinerinnen von Tutzing anläßlich ihres Generalkapitels und die Wallfahrtsgruppe aus Borken-Steinfurt mit Weihbischof Hegge sowie die Schulgemeinschaft der Domschule Osnabrück. Die heilige Jungfrau Maria, die wir im Oktober besonders als Königin des Rosenkranzes verehren, möge uns beistehen, daß wir in diesem Jahr im Glauben und in der Liebe zu Christus wachsen und so mehr wir selber werden können. Danke.

Saludo cordialmente a los peregrinos de lengua española, en particular a los grupos provenientes de España, México, Panamá, Perú, Argentina y otros países latinoamericanos. Invito a todos a meditar el Credo para que, al vivir con entusiasmo sus exigencias, proclaméis que la fe transforma el corazón. Muchas gracias.

Dou às boas-vindas aos grupos de visitantes do Brasil e demais peregrinos de língua portuguesa. Agradeço a vossa presença e desejo que este Ano possa ajudar-vos a crescer na fé e no amor a Cristo, para que aprendais a viver a vida boa e bela do Evangelho. De coração, a todos abençôo. Obrigado!

Pozdrawiam pielgrzymów polskich. Wczoraj w rocznicę wyboru Jana Pawła II na Stolicę Piotrową, wspominaliśmy go, jako wielkiego przewodnika w wierze, który wprowadził Kościół w trzecie tysiąclecie. Pamiętając jego nauczanie, życzę, by Rok Wiary, który przeżywamy, pomógł nam wzrastać w wierze i w miłości Chrystusa, byśmy w naszych codziennych wyborach i działaniach kierowali się coraz pełniej duchem Ewangelii. Z serca wam błogosławię.

البَابَا يُصْلِي مِنْ أَجَلِ جَمِيعِ النَّاطِقينَ بِاللُّغَةِ العَرَبِيَّةِ. لِيُبَارِك الرَّبّ جَمِيعَكُمْ.

Radosno pozdravljam sve hrvatske hodočasnike, a osobito vjernike iz Hrvatskih katoličkih misija u Švicarskoj. Dok molite na grobovima svetih apostola, sjetite se njihove vjere u Isusa iz Nazareta, jedinog Spasitelja, te svojim životom posvjedočite tu istinu. Hvaljen Isus i Marija!

Srdečne pozdravujem slovenských pútnikov, osobitne z Farnosti Ždiar.
Bratia a sestry, posvätný ruženec je pre nás veľkou školou modlitby. Nech vaša púť v mesiaci októbri vám pomôže odkryť krásu tejto modlitby, takej jednoduchej, hlbokej a účinnej. S týmto želaním žehnám vás i vašich drahých.
Pochválený buď Ježiš Kristus!

Вітаю вас, дорогі українські паломники, і бажаю, щоб ваші відвідини центру християнства допомогли вам дедалі більше усвідомлювати приналежність до Христової Церкви, що несе надію сучасному світові. Охоче вас благословлю. Слава Ісусу Христу!

* * *

Rivolgo un cordiale benvenuto a tutti i pellegrini di lingua italiana. In particolare, saluto le Figlie di San Camillo e le incoraggio a proseguire con generosità il loro apostolato. Saluto i rappresentanti del Collegamento Nazionale Santuari Italiani, esortandoli ad operare sempre a servizio delle anime e in sintonia con la pastorale delle Chiese particolari. Saluto il centro CEIS S. Crispino di Viterbo, con il Vescovo Mons. Lino Fumagalli, ed esprimo apprezzamento per l’azione di recupero e reinserimento sociale di quanti si trovano in situazione di disagio. Saluto gli esponenti del Movimento Agire Tutti per la Dignità del Quarto Mondo, qui convenuti in occasione dell’odierna Giornata Mondiale del Rifiuto della miseria, indetta dalle Nazioni Unite e li incoraggio nel loro impegno per preservare la dignità e i diritti di quanti sono condannati a subire il flagello della miseria, contro il quale l’Umanità deve lottare senza sosta.

Uno speciale pensiero rivolgo infine ai malati, agli sposi novelli ed ai giovani, tra i quali saluto in particolare i cresimati della Diocesi di Faenza-Modigliana, accompagnati dal Vescovo Mons. Claudio Stagni. Grazie. Grazie a voi per l'entusiasmo! La liturgia ci fa celebrare oggi la memoria di sant’Ignazio di Antiochia, pastore ardente di amore per Cristo. Tale ricorrenza aiuti tutti a riscoprire la gioia di essere cristiani. Prego affinché la bontà e la misericordia del Signore confortino la speranza di voi giovani, consolino la sofferenza di voi malati, confermino l’amore reciproco di voi novelli sposi. Grazie a voi tutti."