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The Faith Rooted in the Word of God

Catechesis by Pope John Paul II on God the Father
General Audience, Wednesday, 19 June 1985 - in Italian & Spanish  

"We take up again our discourse on the faith. According to the doctrine contained in the Constitution Dei Verbum, the Christian faith is the conscious and free response of man to God's self-revelation which reached its fullness in Jesus Christ. By means of what St. Paul calls "the obedience of faith" (cf. Rom 16:26; 1:5; 2 Cor 10:5-6), the whole of man abandons himself to God, accepting as true what is contained in the word of divine revelation. The faith is the work of grace which acts on the intelligence and will, and at the same time, it is a conscious and free act of the human subject.

Faith, a gift of God to man, is also a theological virtue. At the same time, it is a stable disposition of the mind, that is, a habit or a lasting interior attitude. It requires that the believer cultivate it continually, by cooperating actively and consciously with the grace that God offers.

2. Since the faith has its source in divine revelation, an essential aspect of collaboration with the grace of faith is provided by the constant and as far as possible systematic contact with Sacred Scripture, which transmits God's revealed truth to us in its most genuine form. This finds many expressions in the life of the Church, as we read also in the Constitution Dei Verbum.

"All the preaching of the Church must be nourished and regulated by Sacred Scripture. For in the sacred books, the Father who is in heaven meets his children with great love and speaks with them; and the force and power in the word of God is so great that it stands as the support and energy of the Church, the strength of faith for her sons, the food of the soul, the pure and everlasting source of spiritual life. Consequently these words are perfectly applicable to Sacred Scripture: 'For the word of God is living and active' (Heb 4:12) and 'it has power to build you up and give you your heritage among all those who are sanctified' (Acts 20:32; see 1 Thess 2:13)" (DV 21).

3. This is why the Constitution Dei Verbum, in referring to the teaching of the Fathers of the Church, does not hesitate to place together the "two tables," that is, the table of the Word of God and that of the Body of the Lord. It notes that the Church never ceases "particularly in the Sacred Liturgy, to partake of the Bread of Life" from both tables "and to offer it to the faithful" (cf. DV 21). The Church has always considered and continues to consider Sacred Scripture, together with sacred Tradition, "as the supreme rule of her faith" (DV 21) and as such she offers it to the faithful for their daily life.

4. From this flow some practical suggestions which have a great importance for consolidating the faith in the word of the living God. In a particular way they apply to bishops, "depositories of the apostolic doctrine" (St. Irenaeus, Adv. Haer. IV, 32, 1; PG 1071), "who have been placed by the Holy Spirit to feed the Church of God" (cf. Acts 20:28). But they apply respectively also to all the other members of the People of God: priests, especially parish priests, deacons, religious, the laity and families.

First of all "easy access to Sacred Scripture should be provided for all the Christian faithful" (DV 22). Here the question arises of the translation of the sacred books. "The Church from the very beginning accepted as her own that very ancient Greek translation of the Old Testament which is called the Septuagint; and she has always given a place of honor to other Eastern translations and Latin ones" (DV 22). The Church also works incessantly so that "suitable and correct translations are made into various languages, especially from the original texts of the sacred books" (DV 22).

The Church is not opposed to the initiative of translations made "in cooperation with the separated brethren" (DV 22)—the so-called ecumenical translations. With the opportune permission of the Church, Catholics can also use them.

5. The subsequent task is connected with the correct understanding of the Word of divine revelation: intellectus fidei (the understanding of the faith) which culminates in theology. To this end the Council recommends "the study of the Holy Fathers of both East and West and of sacred liturgies" (DV 23), and attributes great importance to the work of exegetes and of theologians, always in close relationship with Sacred Scripture: "Sacred theology rests on the written word of God, together with sacred Tradition, as its primary and perpetual foundation. By scrutinizing in the light of faith all truth stored up in the mystery of Christ, theology is most powerfully strengthened and constantly rejuvenated by that word. For the Sacred Scriptures contain the word of God and since they are inspired, really are the word of God; and so the study of the sacred page is, as it were, the soul of sacred theology" (DV 24).

The Council addresses an appeal to exegetes and to all theologians to offer the nourishment of the Scriptures for the people of God, to enlighten their minds, strengthen their wills, and set men's hearts on fire with the love of God" (DV 23). In conformity with what was already said before on the rules of the transmission of revelation, exegetes and theologians should carry out their task "under the watchful care of the sacred Magisterium" (DV 23) and at the same time, with the use of the opportune helps and scientific methods (cf. DV 23).

6. The vast and manifold ministry of the word in the Church then opens up: "pastoral preaching, catechetics and all Christian instruction," (particularly liturgical homiletics)...all this ministry "is nourished by the word of Scripture" (cf. DV 24).

Therefore all those who exercise the ministry of the word are encouraged to "share the abundant wealth of the divine word with the faithful committed to them" (DV 25). For this purpose, reading, study and meditation-prayer are indispensable so that one does not become "an empty preacher of the Word of God to others, not being a bearer of the word in his own heart" (St. Augustine, Sermon 179, 1: PL 3, 966).

7. The council addresses a similar exhortation to all the faithful, referring to the words of St. Jerome: "Ignorance of the Scriptures is ignorance of Christ" (St. Jerome, Comm. in Is., Prol. PL 24, 17). To everyone, therefore, the Council recommends not only reading but also prayer which should accompany the reading of Sacred Scripture, that: "through the reading and study of the sacred books...the treasure of revelation, entrusted to the Church, may more and more fill the hearts of men" (DV 26). Such "filling of the heart" goes step by step with the consolidation of our Christian "credo" in the word of the living God."

After the Catechesis, Pope John Paul II greeted the pilgrims in various languages

Ai gruppi inglesi

I offer a special word of welcome to the priests of the Society of the African Mission and to the Oblate Fathers and Brothers from the United States. I extend warm greetings to the group associated with the Human Life Center in Collegeville and to the Youth Orchestra from the Diocese of Scranton.

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It is a special joy to welcome the members of the Association “Friends of American Art in Religion”. You have a keen appreciation of the importance of art and beauty for uplifting the human spirit and directing our thoughts to our Creator. May the Lord bless your worthy efforts to promote culture and the arts in our day.

And I greet all of today’s visitors in the peace and love of Christ.

Ai pellegrini di lingua spagnola

Y, ahora presento mi más cordial saludo a todos los peregrinos de lengua española.

En particular, deseo dar la bienvenida a esta Audiencia a la Comisión Directiva de la Confederación General del Trabajo de Argentina, y a los miembros de la Fundación “Laborem Exercens”. Me complace vivamente conocer vuestro empeño por aplicar a la vida real de la sociedad argentina y del mundo del trabajo, la doctrina social de la Iglesia. Por ello, os aliento a ser fieles a las orientaciones que emergen de dichas enseñanzas, a la vez que os animo a colaborar de modo solidario con las fuerzas vivas del País para así poder consolidar la unidad, el bienestar y la pacífica convivencia de la gran familia argentina.

A vosotros, a vuestras familias y a todo el amado pueblo argentino imparto mi Bendición Apostólica mientras ruego al Señor que infunda en los corazones deseos de reconciliación y voluntad de construir una sociedad más justa y fraterna según los principios cristianos.

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Deseo saludar también a los peregrinos procedentes de Almería, Alicante, Malgrat de Mar, Mataró y Segovia; así como a la peregrinación franciscana de Puerto Rico y de la Parroquia del Santo Cura de Ars de Ciudad de Guatemala.

A todos los peregrinos provenientes de los diversos Países de América Latina y de España imparto con afecto mi Bendición Apostólica.

Ai fedeli tedeschi

Indem ich euch, liebe Brüder und Schwestern, zur heutigen Audienz sehr herzlich begrüße, empfehle ich euch ganz besonders die persönliche Lesung und Betrachtung der Heiligen Schrift. Diese Einlandung richte ich vor allem an die zahlreichen Jugendlichen unter euch. ”Die Heilige Schrift nicht kennen“, bedeutet nach dem hl. Hieronymus, ”Christus nicht kennen! “. Mit besten Wünschen für die nun beginnende Ferienzeit erteile ich euch allen von Herzen meinen besonderen Apostolischen Segen.

Ai pellegrini polacchi

Serdecznie pozdrawiam wszystkich pielgrzymów, w szczególnósci z parafii Najświętszego Salwatora w Krakowie; z parafii Św. Krzyża w Krakowie; z parafii Matki Bożej Królowej Polski z Krakowa-Kobierzyna; pozdrawiam pielgrzymów zespołu “Giewont” z parafii Zakopane-Olcza; z parafii Świętej Rodziny w Zakopanem; z parafii Świętego Krzyża z Nowego Sącza; z parafii Limanowa w diecezji tarnowskiej; z dekanatu Bytom-Wschód; z parafii bł. Jadwigi z Lublina oraz z diecezji lubelskiej; z parafii Świętego Rocha w Białymstoku; pielgrzymkę katedralną z Wrocławia; pielgrzymkę z parafii Zmartwychwstania Pańskiego, Gdańsk-Wrzeszcz; prócz tego pielgrzymów z parafii św. Józefa w Chicago; pielgrzymów Polonii australijskiej i nowozelandzkiej; kapłanów z diecezji płockiej; siostry Salezjanki obu prowincji polskich oraz uczestników grup turystycznych.

A un gruppo di giapponesi non vedenti, e ai membri della “Federation of Al Japan Buddhist Women”

Sia lodato Gesù Cristo!

Dilettissimi pellegrini giapponesi, voi state sopportando ciò che manca alla passione di Cristo.

Prego per voi, affinché la Madonna vi assista sempre nelle vostre difficoltà e croci, e paternamente vi imparto la mia benedizione apostolica, che desidero estendere anche ai vostri cari.

Infine, ringrazio di cuore la “Association of Panwomen Buddhist” di avermi fatto visita.

Sia lodato Gesù Cristo!

Ai gruppi italiani provenienti da Brescia, da Cremona e da Milano

Mi rivolgo ora ai pellegrini italiani, li saluto tutti e ciascuno, ringraziandoli per la loro gradita presenza.

In particolare il mio cordiale e beneaugurante saluto a voi sacerdoti novelli della diocesi di Brescia, i quali, insieme ai loro familiari, hanno voluto prendere parte a questo incontro.

Sì, carissimi sacerdoti novelli, vi accolgo con grande gioia e vi esprimo i miei auguri di un ministero pastorale fecondo di bene.

* * *

Saluto inoltre i sacerdoti della diocesi di Cremona che celebrano il loro 40° anniversario di ordinazione sacerdotale, e sono qui guidati da S.E. Monsignor Tagliaferri, loro coetaneo, e per alcuni anni già loro vescovo.

Vi invito a tener sempre vivo nella memoria il giorno della vostra ordinazione e di prodigarvi con instancabile zelo nell’annuncio del Vangelo e nell’impegno per la salvezza delle anime.

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Saluto anche il gruppo di missionari, sacerdoti e laici, e delle missionarie del Pontificio Istituto delle Missioni Estere, convenuti qui dalle stazioni missionarie dell’Africa, dell’Asia e dell’America Latina, per un corso di aggiornamento sul tema: “Inculturazione e messaggio biblico”.

Vi sono vicino e di cuore vi benedico.

Ai giovani

Rivolgo ora il mio saluto cordiale ai numerosi ragazzi e giovani presenti in questa piazza.

Carissimi, molti di voi hanno frequentato con profitto, così voglio pensare, l’anno scolastico da poco concluso.

Sono particolarmente vicino con un augurante pensiero a quanti hanno iniziato in questi giorni le prove d’esame.

A tutti voglio esprimere voti affinché il meritato riposo delle vacanze rappresenti un periodo fecondo di arricchimento interiore, durante il quale non manchi lo spazio per la preghiera e per la contemplazione delle opere meravigliose del Signore, oltre che occasioni per allargare i propri orizzonti culturali, per allacciare gioiose amicizie, per formulare nuovi progetti per l’avvenire.

Vi accompagnino la mia preghiera e la mia benedizione.

Anche numerosi ammalati sono presenti a questo incontro, nonostante i disagi del caldo estivo.

Ai malati

Carissimi, la Liturgia delle Ore odierna, ricordando il santo del giorno, l’abate Romualdo, afferma: “Quella gemma preziosa, il cui valore restava ignoto al mondo, veniva riposta nel tesoro del Sommo Re”. Ogni malattia, si sa, rappresenta stimolo di ricerca e impegno costante per la scienza medica, tesa a garantire a ogni persona il dono grande della salute fisica. Ma il credente sa che la vita del malato è anche una “gemma preziosa” agli occhi del Signore, che ha scelto la strada della croce per redimere l’umanità.

Per questo voi avete un posto privilegiato accanto al Cuore di Cristo, a cui è dedicato dalla pietà dei fedeli il mese di giugno.

Prego con voi e per voi affinché da questo Cuore sgorghi abbondante l’amore misericordioso che vi aiuti a portare la croce quotidiana, nella gioiosa certezza che il Signore ci attende nel suo regno, ove lacrime e sofferenze saranno solo retaggio di un ricordo lontano.

Per questo vi accompagni, propiziatrice di ogni grazia, la mia benedizione.

Agli sposi novelli

Saluto infine gli sposi novelli che hanno voluto condividere con tutti noi, partecipando a questo incontro, la gioia della loro presenza nella città eterna.

Carissimi, avete voluto suggellare davanti all’altare il patto del vostro amore vicendevole, al fine di renderlo santo, indissolubile, divinizzato anzi dalla carità stessa del Signore.

La preghiera quotidiana cementi la vostra unione e l’impegno di reciproca donazione, affinché, collaborando con Dio nella meravigliosa opera della trasmissione della vita, possiate anche comunicare ai figli che Dio vorrà concedervi il dono incommensurabile della fede, facendo delle vostre famiglie una piccola, ma autentica porzione di Chiesa.

Vi accompagni, nella vostra nuova casa, lamia benedizione.

Preghiera per il Libano

Avvenimenti nuovi, e sempre più preoccupanti, continuano a registrarsi nel Libano. Nell’alternarsi di scontri e di tregue instabili, e mentre si rinnovano tensioni e contrapposizioni provocate da mutevoli atteggiamenti delle parti, è costante purtroppo l’aumento delle vittime e il diffondersi della paura nei più vari strati della popolazione e della diffidenza tra i diversi gruppi politici e confessionali. Beirut è ormai un terreno di permanente contesa; le popolazioni di altre città, come Jezzine, vivono in ansia per l’incertezza della loro sorte.

In questi giorni la vicenda delle decine di persone che sono state sequestrate è un nuovo motivo di profonda preoccupazione. Preghiamo il Signore perché la vicenda possa avere una pronta e pacifica soluzione, senza altre vittime e senza più vaste complicazioni che renderebbero più cupe le nubi già oscure nel cielo di un Paese tanto provato.


© Copyright 1996 - Libreria Editrice Vaticana