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The Mystery of Creation

Catechesis by Pope John Paul II on God the Father
General Audience, Wednesday, 8 January 1986 - in Italian & Spanish  

"1. In the inevitable and necessary reflection which people of every age have made about their lives, two questions forcefully emerge, almost as an echo of the voice of God: "Where do we come from? Where are we going?" If the second question regards the final end, the definitive goal, the first refers to the origin of the world and of the human race, and is equally fundamental. For this reason we are rightly impressed by the extraordinary interest devoted to the problem of origins. It is not merely a question of knowing when and how the cosmos began and man appeared. It involves discovering the meaning of such an origin, and whether it was presided over by chance, by blind destiny, or by a transcendent Being, intelligent and good, called God. In fact, evil exists in the world and those who experience it are drawn to ask what its origin is and who is responsible for it, and whether there is any hope of deliverance from it. "What is man that you are mindful of him?" asked the Psalmist, lost in admiration before the event of creation (Ps 8:5).

2. The question about creation surfaces in everyone's mind, the simple and learned alike. The roots of modern science are closely linked to the biblical truth about creation, even though the relationship between the two has not always been harmonious. In our own day the mutual relationship between scientific and religious truth is better understood. Many scientists have assumed an attitude of increasing respect for the Christian view of creation, while legitimately raising serious problems. These problems concern the evolution of living forms, and of human beings in particular, as well as the immanent finality of the cosmos itself in coming into being. This field allows for the possibility of fruitful dialogue concerning the different ways of approaching the reality of the world and of the human person. These ways are sincerely recognized as different, though they converge at the deepest level in favor of man who is unique. Man was created in the "image of God" and therefore as the intelligent and wise master of the world, as the first page of the Bible states (cf. Gen 1:27-28).

3. We Christians recognize with deep amazement, though with due critical approach, that all religions, from the most ancient which have now disappeared to those existing today, seek an "answer to the unsolved riddles of the human condition.... What is man? What is the meaning, the aim of our life? What is moral good, what sin? Whence suffering and what purpose does it serve?... Whence do we come, and where are we going?" (NA 1). Following the Second Vatican Council in its Declaration on the Relation of the Church to Non-Christian Religions, we reaffirm that "the Catholic Church rejects nothing of what is true and holy in these religions," for "they often reflect a ray of that truth which enlightens all men" (NA 2). But the Biblical-Christian view of the origins of the cosmos and of history, and of humanity in particular has had an important influence on the spiritual, moral and cultural formation of entire peoples for more than twenty centuries. This view is so undeniably outstanding, inspiring and original, that to speak of it explicitly, even if synthetically, is a duty which no pastor or catechist can omit.

4. The Christian revelation manifests an extraordinary richness concerning the mystery of creation. This is a moving and by no means indifferent sign of the affection of God. This revelation provides a continuous and consistent explanation of the knotty problems of human existence, such as man's origin and his future destiny, though it does so in accordance with the variety of cultural expressions. Thus the Bible begins absolutely with a first, and then with a second account of creation. The origin of everything from God, of things, of life, of man (Gen 1-2), is interwoven with the other sad chapter about the origin of man, not without the temptation of the devil, of sin and of evil (Gen 3). But God does not abandon his creatures. So a tiny flame of hope is lit toward a future of a new creation freed from evil [1] . These three threads – God's creative and positive action, man's rebellion, and, already from the beginning, God's promise of a new world – form the texture of the history of salvation. They determine the global content of the Christian faith in creation.

5. While in the forthcoming catecheses on creation due place will be given to Scripture as an essential source, it will be my task to recall the great tradition of the Church. This will be done first with texts of the Councils and of the ordinary Magisterium, and also in the interesting and penetrating reflections of so many theologians and Christian thinkers.

As a journey comprising many stages, the catechesis on creation will deal especially with this marvelous fact as we profess it at the beginning of the Apostles' Creed: "I believe in God, Creator of heaven and earth." We shall reflect on the calling forth from nothingness of all created reality. At the same time we shall admire God's omnipotence and the joyous surprise of a contingent world which exists by virtue of such omnipotence. We shall recognize that creation is the loving work of the Blessed Trinity, and it reveals its glory. This does not deny but rather affirms the legitimate autonomy of created things. We shall focus a profound attention on man, as the center of the cosmos, in his reality as the "image of God," of a spiritual and corporeal being, subject of knowledge and freedom. Other themes will help us later on to explore this formidable creative event, especially God's government of the world, his omniscience and providence, and how in the light of God's faithful love the enigma of evil and suffering finds its satisfactory solution.

6. After God spoke about his divine creative power to Job, (Job 38-41), Job replied to the Lord and said: "I know that you can do all things, and that no purpose of yours can be thwarted.... I had heard of you by the ear, but now my eyes see you" (Job 42:2-5). May our reflection on creation lead us to the discovery that, in the act of creating the world and man, God has provided the first universal testimony of his powerful love, the first prophecy of the history of our salvation.

[1]   The so-called proto-evangelium, Gen 3:15; cf. 9:13"

After the Catechesis, Pope John Paul II greeted the pilgrims in various languages

Ai gruppi di lingua francese

Mon vœu, chers pèlerins de langue française, que je suis heureux de rencontrer aujourd’hui, au seuil d’une année nouvelle, est que vous progressiez dans cette foi. De tout cœur, je vous bénis, vous et vos familles.

Ai gruppi di lingua inglese

My cordial greetings go to all the English-speaking visitors and pilgrims present at this audience. May Christ, the Prince of Peace, reign in your hearts now and throughout the New Year. God bless you all.

Ai partecipanti di lingua tedesca

Herzlich grüße ich noch einmal alle heutigen deutschsprachigen Audienzteilnehmer und wünsche ihnen und ihren Angehörigen ein glückliches und gesegnetes Jahr 1986.

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Einen besonderen Gruß richte ich an die Ordensschwestern verschiedener Kongregationen, die bei den Franziskanerinnen von Dillingen in La Storta an einem geistlichen Erneuerungskurs teilnehmen. Ich erbitte euch als besondere Gnade dieser Weihnachtszeit, daß ihr durch das Geheimnis der Menschwerdung Gott als Immanuel, als”Gott-mit-uns“erfahrt und euch seiner Gegenwart in eurem Leben und Wirken neu bewußt werdet.

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Ferner grüße ich noch ganz besonders die anwesenden Vertreter des Oberösterreichischen Bauern und Nebenerwerbsbauernbundes und alle sie begleitenden Personen. Die Weihnachtszeit, in der wir die uns in Christus erschienene Güte und Menschenfreundlichkeit Gottes anbetend verehren, ist ein sehr geeigneter Rahmen, um Ihnen für die großzügige Hilfe zu danken, die Sie in christlicher Solidarität bedürftigen Brüdern und Schwestern in meiner polnischen Heimat bisher haben zukommen lassen und noch weiter gewähren. Von Bedeutung ist nicht nur die materielle Unterstützung, sondern auch die dadurch diesen Menschen geschenkte neue Hoffnung und Zuversicht. Möge der Herr selbst Ihre Hilfsbereitschaft und Tatkraft durch seine Gnade reich lohnen!

Von Herzen erteile ich Ihnen und allen Pilgern und Besuchern aus den Ländern deutscher Sprache für Gottes bleibenden Schutz und Beistand im neuen Jahr meinen besonderen Apostolischen Segen.

Ai gruppi di lingua spagnola

En esta primera Audiencia General del año que comienza, deseo presentar mi más cordial saludo a todas las personas, familias y grupos de lengua española aquí presentes.

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En particular, saludo a los neo-sacerdotes Legionarios de Cristo que han querido, junto con sus familiares y superiores, tener este encuentro con el Papa como signo de afecto y cercanía al Sucesor de Pedro. Os aliento vivamente a hacer de la vida sacerdotal que ahora comenzáis, un canto de alabanza a Dios, de amor y fidelidad a la Iglesia, y de servicio a los hermanos.

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Saludo igualmente a los miembros del Movimiento “Regnum Christi”, así como a los componentes de la peregrinación procedente de Argentina.

A todos los peregrinos de España y de los diversos Países de América Latina, junto con mi plegaria al Señor para que derrame sobre vosotros abundantes gracias durante el nuevo año, imparto con afecto la Bendición Apostólica.

Ai gruppi di lingua polacca

Witam serdecznie pielgrzymów z Polski, w szczególnosci W z Rymanowa w diecezji przemyskiej, prócz tego uczestników grup turystycznych Orbisu, Pekaesu, Amicizia i Turysty. Jest to pierwsza audiencia generalna w Roku Panskim 1986 i na początku roku pragnę złożyć życzenia wszystkim obecnym tutaj pielgrzymom, a także wszystkim moim rodakom.

Ai sacerdoti e ad altri gruppi di lingua italiana 

Rivolgo ora un saluto affettuoso al gruppo di sacerdoti della diocesi di Verona, che celebrano il 25° anniversario della loro ordinazione sacerdotale.

Cari sacerdoti, vi ringrazio per aver voluto rendermi partecipe della gioia del vostro giubileo, che è un’occasione importante per rinnovare la riconoscenza al Signore del dono della vocazione sacerdotale. Continuate ad essere sempre lieti e fieri della vostra scelta di bontà e di amore a salvezza delle anime. Attingete nel vostro ministero all’esempio di Gesù sommo ed eterno Sacerdote, che passò su questa terra “facendo del bene a tutti”.  Invoco su di voi l’abbondanza delle grazie divine e vi benedico di cuore.

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Un pensiero beneaugurante esprimo alle Missionarie degli Infermi, che in occasione del 50° della loro fondazione, ad opera di Germana Sommaruga, si sono riunite a Roma per un loro convegno; insieme con esse, saluto anche le Religiose, direttrici di Scuole per infermieri professionali, le quali partecipano ad un corso di aggiornamento.

Vi auguro che questi vostri incontri vi siano di stimolo per conseguire una sempre più approfondita consapevolezza della vostra specifica vocazione a servizio degli ammalati. Studiate a fondo le vostre costituzioni e i documenti conciliari, che hanno portato tanta attenzione al vasto e delicato campo dell’assistenza dei fratelli più deboli. Fate tesoro di queste giornate romane anche per rinsaldare la vostra fede al centro del Cristianesimo, dove non si finisce mai di scoprire testimonianze cristiane nei monumenti sacri e nelle memorie dei Santi. Vi benedico implorando sulle vostre persone e sulla vostra benefica attività le ricompense del Signore.

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Vada pure un saluto cordiale ai dirigenti, agli artisti e a tutte le persone addette al Circo Medrano. Vi esprimo il mio compiacimento per la bravura, con cui avete eseguito i vostri saggi. Comprendo l’impegno che esige la vostra attività; so anche a quanti rischi e a quanti disagi voi siete esposti. Auguro che i vostri intrattenimenti siano sempre apportatori di divertimento e di svago sani e costruttivi.

Vi assista l’aiuto di Dio e vi sia di sostegno la mia Benedizione.

Ai giovani

Desidero indirizzare un affettuoso saluto a voi, giovani, che avete un posto speciale nei miei pensieri e nelle mie preghiere. Un saluto particolare va al gruppo Gentile.

Il Signore sostenga la tensione del crescere. l’impegno dello studio, la fatica del lavoro di ciascuno di voi, perché in ogni occasione della vostra esistenza siate portatori della fede e della carità e siate costruttori di quella pace che viene solamente da Cristo e che raccoglie in sé ogni dono di Dio per l’uomo. Questa pace, ora, invoco su di voi, sui vostri famigliari e su tutti coloro che si occupano della vostra formazione, mentre di cuore vi benedico.

Agli ammalati

A voi, cari ammalati, che partecipate alla sofferenza redentiva di Cristo, va in maniera del tutto particolare il mio saluto e la mia parola di conforto.

Gesù, incarnandosi, si è fatto perenne fratello dell’uomo che soffre e che muore. Egli, l’innocente Figlio di Dio, riscatta il dolore e gli dà un senso nuovo, per cui nessuna lacrima è ormai versata inutilmente, nessun grido si perde nel vuoto e tutto serve per la redenzione dell’umanità, alla quale in Cristo è data la pienezza della vita. E questa vita ha nel Natale la sua speranza concreta, nella Croce la sua interpretazione vera, nella Risurrezione il suo esito glorioso.

A tutti giunga la mia Benedizione Apostolica.

Agli sposi novelli 

Ed infine a voi, sposi novelli, vada il mio saluto cordiale, accompagnato dall’augurio che la vita coniugale da poco iniziata diventi il luogo privilegiato dell’amore reciproco, fedele e generoso.

Nel sacramento del matrimonio avete ricevuto una grazia, che perfeziona l’amore naturale, chiamando al servizio, al dono di sé e mettendo nel cuore la forza di essere imitatori di Cristo e testimoni gioiosi dell’Alleanza tra Dio e l’uomo.

Il signore vi conservi nel suo amore e la Vergine Maria vi sia sempre vicina con la sua materna sollecitudine! Con la mia Benedizione Apostolica.

© Copyright 1996 - Libreria Editrice Vaticana